英超是世界上最受欢迎的联赛,在以“足球与商业、高科技和大众互动关系”为主讨论范围的第六届国际足球论坛上,主议题便是“英超的魅力”。让英格兰队主帅埃里克森、长期担任利物浦主帅的霍利尔、利物浦大学足球MBA教授泰勒和一名外国记者组成主讲阵容,国际足联认为是一种最合理的搭配。

围绕这个议题的演讲长达两个小时,加上答问等互动环节,11月8日国际足球论坛的内容几乎围绕英超进行的。远在南美的国际足联主席布拉特也通过电视电话致意论坛:“我希望国际足球界都能从对英超的研讨中,汲取有益的精华成分。现代足球起源于英格兰,而我们此刻的国际足球仍然在从母体中吸收着源源不断的营养。”

霍利尔和埃里克森谈到对英格兰足球最早的认知时,都不约而同地提到了赛场的气氛——球迷创造了一个足球天堂。

“紧贴赛场的观众席、球迷不间断地呼喊嘶叫,所有这些都推动着英格兰足球能在90分钟内以最高的速度和节奏进行着,”霍利尔说,“对球员和教练来说,这是最完美的氛围。大家都认为英超紧凑的节奏是比赛的巨大媒体,其实这种高节奏是球迷创造出来的。因为有了无与伦比的球迷,才有了如此精彩刺激的英格兰足球。”

霍利尔随即列举了大量数据,自1992年英超启动以来,所有英超赛场都被改造成了全座席赛场,而且都是纯足球赛场;所有比赛草皮下面都有暖气保证草皮质量;上座率上升了40%;巨大的电视转播收入和全球直播网络……“不过我仍然认为,英超成功的原动力,不是场上,而是场边这些观众。英格兰人对足球经久不衰的热情,给了英超一个完美发展的环境。我每次看英超转播,都会被球场的声音所感动。”

用罗根·泰勒的话来说,英超是“最诱人的一团乱麻”,因为其高速的节奏。“这种节奏不光是球员移动的速度——英超极为强调球员的速度——更是球队移动的节奏,”泰勒说道,“英超给人留下的印象是,两个禁区之间球移动的速度特别快,这种类似疯狂的节奏能给观众最大的感观刺激,我想这正是英超的魅力之一。”

霍利尔补充道,他曾和普拉蒂尼讨论过英超球员的技术水平问题,后者完全反对英超球员技术水准不及其他欧洲联赛的观点。“他指出,我们在法甲、意甲和西甲踢球的人,都像是以80公里时速行进的轿车,而英超球员都是以120公里时速冲刺的赛车。轿车以80公里时速稳定行进,不会出现什么问题,可120公里冲锋的赛车,多少会有一些机械故障。所以在英超体现出来时,球员传球和做一些技术动作时,失误率会要比其他联赛更高,但别忘了这完全是在不同速度背景下进行的技术动作。”

正因如此,泰勒很为自己“最诱人的一团乱麻”这种描述得意,“在这种高速环境下,各种意想不到的情况会随时发生,充满惊奇和狂想。”他甚至不无偏颇地指出,利物浦球迷喜欢称意甲为“熨斗足球”,“因为你可以一边熨烫衣服,一边看意甲。马尔蒂尼把球传给科斯塔库塔,好的,我先把衬衣领子烫好,因为这个过程肯定不会出事。如果是坎贝尔回传莱曼,你能去继续烫衣服吗?迪福会在身后狂追,什么都可能发生!”

对于英超联赛过于商业化的指责,这些足球圈内人认为并不完全合适。主持人说本赛季英超将有158场比赛被天空电视台直播“会不会过多了?”埃里克森和霍利尔同声否认。

埃里克森觉得,高度市场化的足球,是这个商业时代对职业足球提出的要求,“20个英超俱乐部,有一半以上是上市公司,这种结构或许和传统足球俱乐部的概念大不相同,可在市场化经营模式下,我认为这种高透明度的形态,让英超得到了最好的发挥空间。我们知道在世界上很多地方,足球仍然被贿赂、政治和暴力所影响着,可我认为高度市场化能够解决这些问题。”

霍利尔的论述正好和埃里克森相反,因为他最熟知的利物浦俱乐部恰恰仍然是一个私人家族俱乐部,仍由摩尔斯家族控制着。在分析从80年代末至今,为什么利物浦被曼联完全甩开的原因是,霍利尔就提出了缺乏高度市场经营能力,给利物浦带来的各种束缚。“利物浦可能是最尊重传统的俱乐部,可我们因此失去了走向市场、充分利用营销工具的机会。”(作者:颜强)

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