在以往几个赛季的八分之一决赛中,经常会出现对阵形势照搬此前历史的现象。比如上赛季的皇马与拜仁、国际米兰与瓦伦西亚以及前个赛季的巴萨与切尔西、里昂与埃因霍温,都曾经有过在此前几届欧冠淘汰赛中狭路相逢的经历。这些在老对手之间进行的生死战,总是会在各国媒体的煽风点火之下充斥着“复仇”概念,甚至令双方主教练以及球员在赛前就积极地参与到“口水战”之中。

相比之下,本赛季的八分之一决赛却并未重演历史。如果从欧洲冠军联赛在1992年进行改革算起,那么所有的16支球队这次都是第一次在欧冠淘汰赛中与对手相遇。即使将标准放宽到从1955年算起的所有欧洲冠军杯赛事,那么在如今的对阵形势中,也只有国际米兰和利物浦此前有过在淘汰赛中相遇的经历,而且那也需要追溯到遥远的1964—1965赛季欧冠半决赛。

当然,诸如皇马与罗马、曼联与里昂以及巴塞罗那与凯尔特人等球队,近年来还是曾经在欧冠小组赛中有过交手经历。但是与各自都存在着退路的循环赛制相比,淘汰赛显然残酷得多。你死我活的严峻形势,会让这些球队看到一个气势与小组赛中截然不同的对手,此前在循环赛相遇时的那些经验恐怕帮不了多少忙。

之所以会出现这种淘汰赛交战历史一片空白的状况,并非是一个完全由抽签运气决定的结果。在本届欧冠联赛的舞台上,从一开始就缺少了拜仁和尤文图斯这两大以往曾是欧冠常客的传统豪门,而在接下来的淘汰赛中,瓦伦西亚、拉齐奥等“准豪门”又纷纷落马。于是在最终的16强名单中,出现了诸如塞维利亚、奥林匹亚科斯、费内巴切以及凯尔特人等一系列新面孔。大量新鲜血液的注入,自然也就降低了八分之一决赛中重现历史对决场面的可能性。

如今的对阵形势,或许会让媒体失去了不少可供炒作的空间,但这并不意味着比赛的精彩程度会因此受到影响。由于每一场比赛几乎都是遭遇战,很有可能在八分之一决赛阶段产生一系列令人匪夷所思的结果。在互相不摸底的情况下,强队未必能够完全发挥出他们在实力方面的优势,弱队也不必背上沉重的历史包袱。因此在看似平淡的表象之下,本届八分之一决赛倒是孕育着惊人的爆发力,假如最终重现4年前欧冠赛场上黑马横行的那种场面也不足为奇。

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